细述哥白尼的传承与颠覆

  2011年科学史著作《哥白尼问题:占星预言、怀疑主义与天体秩序》(以下简称《哥白尼问题》)在美国出版后,立即在学术界引起极大的关注,成为21世纪文艺复兴领域,尤其是哥白尼研究领域重要的研究成果。这本书的作者是美国加州大学圣地亚哥分校历史学教授罗伯特·S.韦斯特曼,本书是他历经23年研究哥白尼问题而完成的著作。

细述哥白尼的传承与颠覆

  《哥白尼问题: 占星预言、怀疑主义与天体秩序》,罗伯特.S. 韦斯特曼著, 霍文利、蔡玉斌译,朱孝远审校,广西师范大学出版社2020 年7月出版,定价: 298 元

  2005年春天,北京大学教授朱孝远到圣地亚哥做学术考察,和韦斯特曼有过交流。韦斯特曼说他正在写一本有关哥白尼的书,写了多年还没写完。而他之所以研究哥白尼,是要解决一个问题,即是什么原因、什么背景促使哥白尼提出了“日心说”。

  听完介绍后,朱孝远“才知道这本书非同小可”。当即和韦斯特曼约定将来在中国出版这本书。现在,这本书经5年翻译、3年编辑,终与国内读者见面。

  该书阐述了15~17世纪,以哥白尼、伽利略、开普勒为代表的近代天文学家是如何从旧式的古希腊天文学、占星学转向“日心说”为代表的近代天文学,如何在“文艺复兴”这一变革时期的复杂背景下,发动具有颠覆性意义的科学革命的。

  朱孝远是这本书的审校,他表示,《哥白尼问题》出版后备受瞩目,很重要的一点是,提出了与“范式替换模式”不同的“延续发展模式”。

  众所周知,范式的概念和理论是由美国科学史家托马斯·库恩提出的,他的《哥白尼革命:西方思想发展中的行星天文学》是一部科学思想史名著。与强调决裂、替代、革命的库恩不同,韦斯特曼认为有关哥白尼的研究尚未完结。他觉得库恩有把哥白尼过于现代化的倾向,例如库恩称哥白尼“属于文艺复兴时期少数群体的天文学家,他不相信占星术”。

  韦斯特曼在开始撰写《哥白尼问题》时,他的观点与库恩没有什么不同。“然而,当阅读了大量占星预言的文献后,我注意到了以前未能注意的联系。”事实上,哥白尼与占星术家们有着亲密的交往。

  相比库恩宏大的历史哲学研究方法,韦斯特曼的研究则精微地向读者展示这一颠覆性学说在具体历史实践发展中的漫长与曲折。韦斯特曼的研究表明,在正统与异端、天文学和占星术、旧传统与新解释之间,就其深处来说,有一种内在的一致性,它们甚至在对峙之中也相互渗透。

  韦斯特曼表示,哥白尼所处的时代是个过渡时期,很多观点是新中有旧、旧中有新,新、旧都是夹杂在一起的。

  这本书展示了在那个复杂背景下欧洲社会的复杂图景,政治、社会、哲学、宗教、社会、文艺复兴、宗教改革、黑死病与占星术、天文学之间的各种关联,还讲述了哥白尼、第谷、开普勒、布鲁诺、伽利略等多位著名天文学家的人生轨迹,并将其与印刷术普及、大航海时代、教皇保罗三世的统治、美第奇家族的赞助等重要的历史事件的发生发展串联起来。

  无怪乎韦斯特曼花了这么长时间写一本书,当朱孝远问他是否值得时,他表示:“我的一生就是要把这本书写出来。”(温新红)

[ 责编:赵清建 ]

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